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À l'intérieur de la vie privée des orangs-outans

'Parfois, je me sens comme si j'avais choisi la chose la plus difficile au monde à étudier', Cheryl Knott me dit que nous nous asseyons sous le toit de la forêt tropicale dans son poste de recherche d'orangs-outan dans l'ouest de Bornéo. Le bruit dentaire des cigales Remplit l'air, nous oblige parfois à mettre en pause notre conversation. Lorsque nous parlons, les associés de Knott travaillent dans la forêt environnante du parc national Gunung Palung de l'Indonésie avec des unités GPS et des iPads, après les orangs-outans dans leurs errances quotidiennes, l'enregistrement Ce qu'ils font, ce qu'ils mangent et comment ils interagissent avec d'autres espèces.

Contrairement aux gorilles et aux chimpanzés, les grands singes qui vivent en groupes et peuvent être suivis et observés relativement facilement, les orangs-outans vivent en majorité des vies solitaires. Ils passent presque tout leur temps dans les cimes des arbres, ils errent largement et, pour la plupart, ils habitent des forêts accidentées ou des plaines marécageuses qui sont difficiles à traverser les humains. En conséquence, les orangs-outans sont restés parmi les moins connus de la Terre Grands animaux terrestres. Au cours des 20 dernières années, les preuves scientifiques ont commencé à l'emporter sur la spéculation, car une nouvelle génération de chercheurs a suivi les singes insaisissables à travers les îles de Bornéo et de Sumatra, les seuls endroits où vivent les orangs-outans.

Depuis plus de deux décennies, Knott a supervisé la recherche à Gunung Palung, en regardant de nombreux aspects de l'histoire de vie des orangs-outans, tout en se concentrant particulièrement sur la manière dont la disponibilité des aliments affecte les hormones féminines et la reproduction. 'Au moment où nous avons commencé ici, personne n'a vraiment travaillé sur les hormones chez les singes sauvages', dit-elle. 'Les gens ont dit que j'étais folle.'

Typique de nombreuses forêts dans le sud-est de l'Asie, les arbres de Gunung Palung produisent peu ou pas de fruits dans la plupart des saisons. Ensuite, tous les quatre ans environ, des arbres de différentes espèces produisent simultanément des quantités massives de fruits dans un processus appelé mât. Le phénomène a amené Knott à s'intéresser au lien entre l'abondance alimentaire et la reproduction des orangs-outans.

Knott a découvert que les chercheurs pouvaient recueillir et conserver l'urine des orangs-outans sur papier filtre afin que les échantillons puissent être testés pour des hormones plus tard. Son travail a montré que les hormones reproductives chez les orangs-outans atteignent un pic lorsque les fruits sont les plus abondants dans la forêt et une adaptation à l'environnement du boom et du buste.

'Cela a beaucoup de sens', dit Knott. 'Ils mettent du poids pendant ces périodes de fruits élevés, et ils vivent alors pendant les périodes de fruits faibles. Pendant ces périodes de fruits élevés, les femelles sont plus susceptibles de concevoir.

C'est un moment passionnant pour Knott et d'autres chercheurs d'orangs-outans, alors que les progrès de la technologie (y compris la possibilité d'utiliser des drones pour trouver et suivre des orangs-outans dans un terrain accidenté) signifient que le rythme de la découverte, déjà beaucoup plus rapide que ce n'est que deux décennies Cela augmentera presque certainement. Cela suppose, bien sûr, qu'il y aura toujours des orangs-outans pour étudier dans les forêts de Bornéo et de Sumatra.

Dans les années 80 et 90, certains conservateurs ont prédit que les orangs-outans s'éteindraient dans la nature dans les 20 ou 30 ans. Heureusement, cela n'a pas eu lieu. Beaucoup d'autres orangs-outans sont maintenant connus pour exister que ce qui était reconnu au tournant du millénaire.

Cela ne veut pas dire que tout est bien dans le monde des orangs-outans. Les chiffres les plus élevés viennent grâce à l'amélioration des méthodes d'enquête et à la découverte de populations autrefois inconnues, non pas parce que le nombre réel a augmenté. En fait, la population globale d'orangs-outans a diminué d'au moins 80% au cours des 75 dernières années. Il est révélateur de la difficulté de la recherche sur les orangs-outans que le scientifique Erik Meijaard, qui a longtemps étudié les tendances démographiques de l'espèce, est disposé à dire seulement entre 40 000 et 100 000 personnes vivant à Bornéo. Les conservateurs de Sumatra estiment que seulement 14 000 y survivent. Une grande partie de cette perte a été causée par la destruction de l'habitat de l'exploitation forestière et la propagation rapide de vastes plantations de palmier à huile,imitation van cleef & arpels bracelet, dont le fruit est vendu pour fabriquer de l'huile utilisée dans la cuisine et dans de nombreux produits alimentaires.

Il y a également un autre facteur au travail. Un rapport de 2013 de plusieurs grands chercheurs a déclaré que près de 65 000 des singes auraient pu être tués à Bornéo au cours des dernières décennies. Certains ont été tués pour la viande de brousse par des personnes qui luttent pour survivre. Ont été abattus parce qu'ils faisaient des ravages ou protégeaient leurs jeunes. Les visages expressifs et fondants des orangs-pour-orteils les rendent très précieux dans le commerce des animaux du marché noir, en Indonésie, ainsi que la contrebande de Bornéo ou de Sumatra vers des destinations étrangères. La protection féroce Des orangs-outans féminins signifie que le moyen le plus simple d'obtenir un bébé est de tuer la mère d'une tragédie composée qui non seulement élimine deux animaux de la nature, mais élimine également la progéniture supplémentaire que la femme produirait au cours de sa vie.

Dans les centres de réadaptation tels que International Animal Rescue près de Gunung Palung, l'afflux constant d'orangs-vert orphelins montre que ce meurtre reste un problème grave. Plus d'un millier d'orangs-outans vivent aujourd'hui dans des sites de réadaptation, et même si l'objectif est de relancer autant que possible de retour dans la forêt, tenter d'enseigner les compétences de survie aux jeunes orangs-outans est difficile et non prouvé.

Les menaces pour les orangs-outans sont le fait que le récent boom de la recherche révèle une gamme étonnante dans leur composition génétique, leur structure physique et leurs comportements, y compris les débuts du développement culturel qui pourraient nous aider à comprendre comment nous passons du singe au humain.

Pendant des siècles, les scientifiques ont considéré que tous les orangs-outans appartenaient à une espèce, mais au cours des deux dernières décennies, de nouvelles idées ont permis aux chercheurs de voir les orangs-outons de Bornean et de Sumatra comme des espèces distinctes, qui sont toutes menacées d'extinction. Étonnamment,van cleef and arpel bracelet replique, les chercheurs ont constaté qu'une population récemment découverte sur un site appelé Batang Toru dans l'ouest de Sumatra est en fait plus proche génétiquement des orangs-outans de Borne que d'autres populations de Sumatra, peut-être le résultat de différentes vagues de migration vers les îles depuis l'Asie continentale.

On croit que les orangs-outons de Batang Toru sont par certains chercheurs assez divergents pour constituer une troisième espèce. En comptant seulement 400 individus, ils sont menacés par un projet de projet hydroélectrique qui fragmenterait leur habitat et ouvrirait la zone à plus d'intrusion humaine, y compris la chasse illégale.

De plus,alhambra bracelet van cleef replique, plusieurs populations de Bornéo sont maintenant considérées comme des sous-espèces distinctes, basées sur des facteurs tels que différents types de corps, vocalisations et adaptations à l'environnement. La diversité des orangs-outres s'étend encore plus loin dans les différences dont les origines continuent de résister à la compréhension scientifique .

De sa perche haute dans le toit de la forêt tropicale de Sumatra, un grand orang-outan masculin connu sous le nom de Sitogos saute au tronc d'un arbre mort et, en utilisant tous ses 200 livres, le recule jusqu'à ce qu'il s'enclenche à la base. Au dernier moment, Sitogos saute à un membre proche, tandis que l'arbre tombe vers moi avec un énorme accident.

Les orangs-outans le font beaucoup quand ils sont fous, et ils sont très bons. L'arbre ne pouvait avoir été plus précisément s'il avait été guidé au laser.

Sitogos signifie 'le fort' dans la langue Batak du nord-ouest de Sumatra. Fidèle à son nom, le grand mâle me regarde, secoue la branche qu'il tient et donne un appel guttural et bouillonnant. Il peut y avoir des tigres de Sumatra et des ours du soleil qui errent dans le sol de la forêt, semble-t-il, mais ici Dans les cimes des arbres, je suis le roi.

En étendant les bras jusqu'à sept pieds, Sitogos se déplace à travers le canopée en utilisant ses longues mains à doigts et ses pieds déhastas pour se déplacer de branche en branche. Une jeune femme, Tiur ('optimiste'), suit ses mouvements tout en approchant chaque fois qu'il fait une pause. Beaucoup plus petit et plus délicatement construit, elle persiste dans sa poursuite, même s'il semble indifférent. Ils s'allongent ensemble sur une branche, mangent des fleurs et cassent des frondes de fougères en cuplike pour boire de l'eau à l'intérieur. Quand il s'appuie contre un membre, Tiur le groom le dos.

Quelque temps dans le passé récent, Sitogos a subi une transformation étonnante. Il a passé des années à peine plus grand que Tiur. Puis, avec de la testostérone qui inondait son corps, il avait développé des muscles puissants, des cheveux plus longs, des tampons charnus appelés flasques sur les côtés de son visage et un sac de gorge massif pour amplifier ses appels.

La scène sybaritique dans la forêt permet à Tiur d'accorder son attention et d'avoir accès à elle et à d'autres femmes pour s'accoupler est la récompense de Sitogos, mais son changement physique a aussi un prix. De quelque part dans la distance vient l'appel d'un autre orang-outan masculin. Se lève, se transforme et commence à avancer vers son challenger.

Les mâles de nombreuses espèces d'animaux subissent des changements physiques majeurs à mesure qu'ils vieillissent, mais pour les orangs-outans, le processus est particulièrement intéressant. Tous les hommes ne développent pas les corps massifs, les brides faciales et les sacs de gorge montrés par Sitogos. Beaucoup conservent des corps plus petits longtemps après qu'ils atteignent la maturité sexuelle, transformant des années plus tard que les autres individus. Certains restent sous-développés leur vie entière. Le mécanisme derrière cette divergence, appelé bimaturisme, se classe parmi les plus grands mystères de la zoologie.

Dans les forêts du nord de Sumatra, un seul homme à dominante brune maintient le contrôle sur un groupe local de femelles. Beaucoup de mâles dans la région conservent des corps plus petits et ne développent pas de brides, évitant ainsi les affrontements qui se produisent inévitablement lorsque plusieurs mâles tentent d'affirmer la dominance (jusqu'à ce qu'ils puissent s'immiscer dans le rôle dominant). Pour les hommes plus petits, le seul La chance de transmettre leurs gènes est de regarder de l'écart, hors de la portée du patron, se faufiler pour l'accouplement chaque fois que possible.

À l'autre bout de Bornéo, presque tous les mâles développent des brides. Ils errent dans de vastes zones, sans que personne ne conserve un groupe de femelles associé. La meilleure chance d'un homme pour l'accouplement est de devenir forte et de participer à la compétition, entraînant plus de confrontations et de blessures.

Sur un sentier non loin de la station de recherche de Knott, je vois la preuve de ces conflits. Un orang-outan nommé Prabu est assis haut dans les branches d'une figue étranglante, de temps en temps regardant vers le bas pour révéler une nouvelle fracture de ponction sur son front et une lèvre inférieure Manquant un morceau de chair. De toute évidence, Prabu avait été en lutte, mais était-il le gagnant ou le perdant?

Comme je le regarde, il s'élève et donne une série de sons appelés à long terme: un mélange compliqué et passionnant de grondements profonds et de foutaises qui peuvent porter un mille à travers la forêt. En général, les 'longs appels' durent moins d'une minute, mais Prabu poursuit pendant plus de cinq minutes. Sanglant mais défiant, Prabu proclame toujours son pouvoir de rivaliser avec les hommes et les femmes potentielles.

Certains scientifiques pensent que la dichotomie entre les orangs-outans masculins est due en partie à l'histoire géologique différente de Sumatra et de Bornéo. Sumatra est plus fertile que Bornéo, où les sols anciens et résistants ne présentent pas de nutriments végétaux,replique van cleef clover bracelet, et de nombreuses forêts voient les cycles brossés et abîmés des arbres fruitiers mâts, ce qui entraîne des périodes de faible disponibilité alimentaire. Les orangs-outans de Sumatra ne doivent pas aller loin pour trouver suffisamment de nourriture et la densité féminine est plus élevée. Cela donne aux hommes la possibilité de rester dans un seul endroit et de développer des associations. L'environnement relativement pauvre de Bornéo a créé un système gratuit pour tous Les individus parcourent de vastes zones, trouvent de l'alimentation et des opportunités d'accouplement là où ils peuvent.

'Comment un homme de Sumatran sait-il que s'il développe des brides et qu'il n'est pas le patron, il ne réussira pas à s'accoupler?' Carel van Schaik demande à parler à l'université de Zurich où il travaille dans son bureau en Suisse, où lui et ses collègues ont publié des dizaines de documents scientifiques sur la recherche sur les orangs-outans de Sumatra et de Bornéo.

La réponse à la question de van Schaik, bien sûr, c'est que les hommes ne le savent pas, au sens humain. 'Ce n'est pas quelque chose qu'ils peuvent apprendre', déclare Van Schaik. 'Il doit y avoir un changement, la sensibilité du commutateur doit être différente pour différentes populations, et elle doit être généreuse'.

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By jake
Added Jun 19

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